剎那表示極之短嘅時間,大概係相機快門百分之一秒嘅速度,源自梵文 ksanaक्षण)。

印度僧祇律》記載:「剎那者為一,二十念為一,二十瞬為一彈指,二十彈指為一羅預,二十羅預為一須臾,一日一夜為三十須臾。」意思係廿四個鐘頭有四百八十萬剎那,廿四萬瞬,萬二彈指,卅須臾。由此可以推斷出一剎那大約爲五十五分之一秒,卽千分之十八秒。

又據《大毘婆沙論》,一日一夜有卅牟呼栗多,九百臘縛,五萬四怛剎那,六百四十八萬剎那、一剎那嘅長度大概係七十五分之一,約千分之十三秒。

再根據唐玄奘大唐西域記》卷二:

  • 120 剎那 = 1 坦剎那(तत्क्षणम् tatksana)
  • 60 坦剎那 = 1 臘縛(लव lava)
  • 30 臘縛 = 1 牟呼栗多(मुर्हुर्तर murhutar)
  • 5 牟呼栗多 = 1 (大時,कल kala)
  • 6 時 = 1 晝夜(即1日)。

公制換算

佛教經典《仁王經》中提到:「一彈指六十剎那,一剎那九百生滅」,假設每秒可以彈指四次(經實測:一般人最慢一秒可以拍手彈指三次,最快六到五次),計到事相嘅生成消滅率為每秒鐘 216,000 次,或說每次生滅大約4.6 微秒;同目前科技所能夠達到嘅飛秒時間尺度相比,或者同物理理論上真空漲落嘅時間尺度相比,都算係相當之大嘅。有啲佛教界人士認為《仁王經》嘅講法係釋迦牟尼嘅「方便說」,而唔係「真實說」。

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