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恐龍
化石年代:三疊紀到現今
(包含鳥類
暴龍(左)同迷惑龍(右)嘅骨架 喺紐約美國自然歷史博物館
暴龍(左)同迷惑龍(右)嘅骨架
紐約美國自然歷史博物館
瀕危指標
Extinct (fossil)
物種分類
動物界 Animalia
脊索動物門 Chordata
蜥形綱 Sauropsida
亞綱 雙孔亞綱 Diapsida
下綱 初龍形下綱 Archosauromorpha
Superorder: 恐龍總目 Dinosauria
Owen1842年

恐龍係恐龍總目(學名Dinosauria)嘅通稱,中生代嘅多樣化優勢脊椎動物,支配住全球陸地生態系超過1億4千萬年咁耐。恐龍最早出現喺2億3千萬年前嘅三疊紀。大部分恐龍喺約6千5百萬年前嘅白堊紀晚期滅亡,史稱白堊紀末滅絕事件,最後得返鳥形恐龍存活同埋繁衍到今時今日。由於所有鳥類其實屬於恐龍,所以嚴格嚟講恐龍並冇絕種。

早期嘅斑龍骨架圖繪,斑龍係最早被正式命名嘅恐龍,亦係「恐龍」一詞出現嘅開端

18世紀,一開始恐龍被認為係同蜥蜴相近嘅物種,當時歐洲科學界亦都視恐龍為行動緩慢、慵懶嘅冷血動物,而恐龍英文名嘅原意就係「恐怖嘅蜥蜴」。到咗2010年代,愈來愈多化石相繼被發現,從鳥類基因庫內嘅分子生物學推斷,鳥類被認定係「唯一存活至今嘅恐龍類群」。雖然學界普遍已經認為恐龍包含現代鳥類,但對於一般大眾同媒體嚟講,要佢哋去理解同接受恐龍同鳥類其實係同一個物種非常困難,科學家亦唔想遷就大眾輿論嚟違反科學上得出嘅結果,因為咁出現咗「非鳥恐龍」(英語:Non-avian dinosaurs)呢個叫法嚟形容「唔包含鳥類嘅其餘所有恐龍」,照顧大眾感情。

好多史前爬行動物成日被一般大眾非正式咁認定係恐龍,例如:翼龍蛇頸龍滄龍魚龍等等,但由嚴謹嘅科學角度嚟睇呢啲都唔係恐龍,反而鳥類先係真正嘅恐龍。

鳥類係唯一存活至今嘅恐龍