最高法院 (香港)

香港最高法院

香港最高法院英文Supreme Court)係香港英治時期嘅最高級法院,1844年成立。喺1997年7月1號香港主權移交嗰陣,最高法院喺香港最高級法院地位由終審法院取代,最高法院就改名香港高等法院,英文名稱改做「The High Court」。

前世

1833年8月英國率先喺廣州成立咗英國駐華司法院(駐華刑事和海事法院,the Criminal and Admiralty Court)[1],喺廣州一帶嘅港口碼頭停泊嘅英國船隻都可以開庭[2],由英國駐華商務總監兼任法官,陪審員就委任由12位喺廣州嘅英國僑民來做,處理當地涉及英僑嘅各類糾紛。呢啲設置係遵循咗1833年8月28號英國議會通過咗嘅同大清中國同印度貿易關係嘅法案[3],經英皇禦准咗嘅議會任免書等就喺12月9號喺白禮頓嘅法院發布咗[4]

遷址改組

1841年英國開始管治香港後,1843年1月4號英國駐華司法院就由廣州搬咗過去[1][5],改由首任港督砵甸乍同埋副總督德忌立兼任裁判官,用返英國軍法去審案。

直至1844年,由倫敦委派咗名司法官接掌,司法官到埠後當局喺8月21號公佈咗高等法院條例,註銷咗原先嘅駐華刑事和海事法院同廢止咗軍法[2],改組英國駐華司法院交咗畀司法官主持,同時聲明轄區嘅華人居民刑事訴訟可依返《大清律例》來審,正式成立做香港最高法院[6],雖然叫最高法院,不過就冇終審權,終審要去返英國樞密院司法委員會(坊間通常簡稱做「樞密院」)。

司法權力

英國喺廣州一帶開始自己搞嘅刑事兼海事審理,經已削弱咗大清嘅司法管轄,宣示咗大英帝國嘅司法權力[2]。在港定點後嘅最高法院, 接掌嘅司法官係英國大律師休姆(John Hulme),[5]擔當咗第一位首席按察司(而家嘅首席大法官),喺1844年10月2號開庭,標誌着香港司法脫離行政機關而獨立,不過休姆按察司仲身兼咗定例局(即而家嘅立法會)議員,直至1889年港府決定按察司一職唔再搞立法,先至正式三權分立[7]

最高法院除咗確立咗英國在港司法權,仲延續咗英國在華嘅司法管轄權,皆因高院除咗負責審理在港嘅一切重要案件,仲兼審埋中國大陸各通商口岸涉及英僑嘅重要案件,管轄範圍畀大英當局授權覆蓋中國大陸海岸外100海哩[4][2]。另外在港華人所犯嘅輕微刑事案就由裁判署審理。 喺1865年喺上海另成立咗英國在華及在日最高法院,以管理中國大陸及日本嘅司法上訴案件,最高法院權力先至收限返本地審理[2]

影響

根據 1844 年嘅《最高法院條例》,英國法(包括咗普通法、判例法、衡平法同制定法等)喺香港都適用,英國司法機構嘅設置及許可權嘅劃分、法官制度、律師制度等跟著一齊引入咗香港,對香港本地嘅華人司法習慣等就未有所排除,令香港慢慢構建成具備東方特色嘅普通法地區[8]。直至香港主權移交前,香港直接適用嘅英國判例法,係得英國上議院同樞密院司法委員會嘅判例先具約束力,其他普通法適用地區嘅判例一般就會尊重兼採納[9]

在港舊址

香港最高法院有三代辦公地方:第一代係喺而家嘅畢打街華人行現址,第二代係1912年啟用、喺昃臣道最高法院大樓(而家嘅終審法院大樓),第三代係1984年啟用、喺金鐘道最高法院大樓(而家嘅高等法院大樓)。第三代最高法院大樓正門出面條馬路,就用咗「最高法院」個名命名做「法院道」(英文Supreme Court Road)。

參考

  1. 1.0 1.1 Arnold, Wright (1908). Twentieth century impressions of Hongkong, Shanghai, and other treaty ports of China: their history, people, commerce, industries, and resources 第1卷. UK: Lloyds Greater Britain publishing company. p. 101.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 區, 志堅; 彭, 淑敏; 蔡, 思行 (2011). 改變香港歷史的六十篇文獻. 中華書局(香港)出版有限公司. p. 63.
  3. Great Britain. Foreign and Commonwealth Office,British and Foreign State Papers, 第 20 卷. 1836. 第 256頁. Great Britain.: H.M. Stationery Office.
  4. 4.0 4.1 Great Britain. Foreign and Commonwealth Office,British and Foreign State Papers, 第 20 卷. 1836. 第 262頁. Great Britain.: H.M. Stationery Office.
  5. 5.0 5.1 黃, 棣才 (2012). 圖說香港歷史建築 1841-1896. 中華書局(香港)出版有限公司. p. 90.
  6. G. B. Endacott, John M. Carroll, 2005, A Biographical Sketch-book of Early Hong Kong, P. 66.
  7. 法院是由誰設立的? 香港記憶©2014
  8. 顾, 敏康; 徐, 永康; 林, 来梵 (2001). "香港司法文化的过去、现在与未来———兼与内地司法文化比较" (PDF). 华东政法学院学报. 第 6 期(总第 19 期): 25.
  9. 香港司法制度的形成、演变与改革 朱世海,原稿,中国宪治网 发表《国家行政学院学报》2017年第3期时有删节