統計學呢門學問最少有得追溯到去公元前 5 世紀咁久遠。一般認為,最早可以算係統計學嘅著作嚟自公元 9 世紀嘅《密碼破譯》(英文:Manuscript on Deciphering Cryptographic Messages)呢本書,由阿拉伯人學者 Al-Kindi 編寫嘅。喺呢本書入面,Al-Kindi 佢詳細噉記錄咗點樣用統計數據同頻率分析破解密碼,而主流意見認同,統計學同密碼學(cryptography;研究點樣喺敵人存在下安全通訊嘅學問)就係噉一齊誕生咗[1][2]

世上第一本統計學入門書一般認為係源自 14 至 17 世紀。喺 14 世紀,佛羅倫斯銀行家兼執政官佐凡尼·維蘭尼(Giovanni Villani)編訂咗《Nuova Cronica》呢本歷史書,包括咗好似係人口、法令、商貿、教育同埋宗教場所呢啲嘢在內嘅統計數據,俾人話係歷史上第一本教人做基本統計嘅書;另一方面,有啲學者就將 1663 年莊·葛蘭特(John Graunt)根據死亡率統計表編訂出版嘅《Natural and Political Observations》(粵文:「自然與政治觀察」)呢本書定格做統計學嘅始祖[3]

「統計學」嘅名可以追溯至 18 世紀:統計學嘅英文名「statistics」係源自於拉丁文嘅詞語「statisticum collegium」(意思係「國會」噉解)同埋意大利文入面嘅「statista」(「國民」或者「政治家」噉解);德文入面「statistik」呢個字最早係喺 1749 年有人用嘅,代表對國家嘅數據做分析嘅一門學問,亦即係「研究國家嘅科學」;清朝末期(19 世紀尾到廿世紀初),唐人學者將西學引入大中華地區,作咗「統計」呢個詞語嚟代表呢門研究數據嘅學術,俾人一路沿用到而家[4][5]

  1. Al-Kadi, I. A. (1992) "The origins of cryptology: The Arab contributions", Cryptologia, 16(2) 97–126. doi:10.1080/0161-119291866801
  2. Singh, S. (2000). The code book : the science of secrecy from ancient Egypt to quantum cryptography (1st Anchor Books ed.). New York: Anchor Books.
  3. Willcox, W. (1938) "The Founder of Statistics". Review of the International Statistical Institute, 5(4):321–328.
  4. 《文明小史.第四八回》:「所賺雖只毫釐,積少成多,一年統計,卻也不在少數。」
  5. "詞條名稱:統計". 教育部重編國語辭典修訂本. 臺灣教育部.