堅 (經歷司)

[1] (William Caine;1799年1871年,全名音譯威廉 堅),係香港開埠官員。因爲香港草創之初,制度尚未完備,堅一身多職。計有軍官、裁判官、差役總長、監獄總長,亦係接手經歷司,亦一度做署理港督,歷時18年。香港島半山堅道堅巷,就以佢爲名。

堅之玉照

堅當時係芸芸英人之中,最爲在港唐人悉知。

生平

堅1798年喺英倫出世,幼年帶去印度,喺軍隊大,初時負責執頭執尾[2]。1859年退休去英國,1871年死[3]

堅入英軍,本來係第卌一團嘅人,卌一團係步兵團,期時駐印度一帶[4]。佢職至今日叫嘅上尉。1833年10月27號,佢同派禮士(Richard Price)對掉,轉咗去廿六團[5]。第廿六團,同係步兵團,亦名金馬倫(Cameronian),期時亦駐印度。喺鴉片戰爭之時,個團派咗去同大清打仗,而堅其時係一團之首,之後移到香港[6]

1839年,大英大清開始鴉片戰爭。英軍佔領舟山。堅上任做,今日叫嘅首席裁判官(Chief Magistrate),有如大清縣長

1841年1月26號,英國人按穿鼻草約登陸香港島水坑口,當時大清英國都未有確認,直至1842年《江寧條約》始定。之不過英國人照開埠,籌組政府,當時香港之首係義律,因爲堅喺有舟山經驗,識治理唐人,就係理想人選。堅答應留港上任。1841年4月30號,佢任爲香港政府首位裁判官,三年後,1844年,立香港差役。有犯人就要有監獄,佢立監獄,又係監獄之長。

1846年,堅升至經歷司,兼任核數司[7][8],成香港總督副手。一八五四年,就只做經歷司。一八五九年九月,堅離任,經歷司之位,由前港督爹核士之姨甥,接手。

軍隊方面,1851年11月11號,其軍階由今日叫嘅少校,升做今日叫嘅中校,半薪,仍然唔屬任何軍團[9]

堅長年留喺香港,比英廷任命嘅香港總督重要耐。除咗開埠之首,英國駐華商務大臣義律之外,亦事首幾任總督,計有砵甸乍爹核士般含寶寧羅士敏。1859年5月寶寧離任,不在港,堅就做署理香港總督,總理香港事宜,直至1859年9月,羅士敏接任港督。1859年9月28號,堅退休。

堅集司法同行政於一身,所以得罪佢無好結果。泰倫(William Tarrant)係當時香港公務員,其人正直,向上司舉報,堅嘅買辨,以堅之名貪污,結果無得做公務員。佢不服,搞《華友西報》,時時批評堅不是,到最後,喺堅退休離港前一日,爆佢大鑊。結果堅延遲離港告佢,賣起所有狀師,等佢自己出庭答辯,因而下囚同罰款[10]

  1. 香港文匯報:物有所值:中央警署(大館)往事 2004年11月3號
  2. "William Caine".
  3. "William CAINE [1799-1871] | Gwulo: Old Hong Kong". gwulo.com. 喺2018-10-05搵到.
  4. "41st Regiment of Foot - Locations 1719-1881". 原著喺2001年11月24號歸檔. 喺2012年1月11號搵到.
  5. "No. 19124". The London Gazette. 31 January 1834.
  6. Captain Caine, the "Big Man" of Hong Kong
  7. "No. 20709". The London Gazette. 26 February 1847.
  8. Audit Commission: Directors of Audit to date
  9. "No. 21262". The London Gazette. 11 November 1851.
  10. "William Tarrant spent six months in Victoria Gaol for libelling William Caine who ironically was responsible for building the prison".{{cite web}}: CS1 maint: url-status (link)